El coche que Isidre Esteve pilotará en el Dakar 2019 parte hacia Perú

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El prototipo del Repsol Rally Team ha pasado las verificaciones en el puerto francés de Le Havre, justo antes de embarcar.

El 4×4 del ilerdense con los mandos adaptados en el volante inicia una larga travesía hasta Lima junto al resto de vehículos europeos que integran la caravana dakariana.

“Para nosotros es como si el Dakar empezase ahora, porque ya no podremos ver al coche hasta tres días antes del inicio de la prueba”, comenta Isidre Esteve.

23 de noviembre de 2018

El 41º Rally Dakar ha iniciado su cuenta atrás, con las verificaciones y el embarque de los vehículos en el puerto de Le Havre. El prototipo BV6 del Repsol Rally Team que pilotará Isidre Esteve ha pasado los trámites con normalidad y está a punto de iniciar una larga travesía hasta Lima, donde el próximo 6 de enero arrancará el rally más duro del mundo. “Ya tenemos muchas ganas de empezar una edición que, por su recorrido, será especial y que afrontamos mejor que nunca”, confiesa el piloto ilerdense.

Entre ayer y hoy embarcan en Normandía medio millar de vehículos que componen la caravana dakariana, entre participantes, asistencia, organización y prensa. A todos ellos les aguarda un largo viaje transatlántico de varias semanas, surcando el canal de Panamá, rumbo a Perú, donde se sumarán los participantes americanos.

Por segundo año consecutivo, entre los ‘pasajeros’ se encuentra el prototipo del Repsol Rally Team, con motor BMW 3 litros biturbo diésel de 340 CV, chasis tubular y cambio secuencial. Sin embargo, en esta ocasión el 4×4 se ha sometido a importantes modificaciones a cargo del preparador Sodicars Racing para que se desenvuelva mejor por las dunas y disponga de una suspensión y una frenada mucho más eficaz. Otra llamativa novedad son los neumáticos BFGoodrich All-Terrain T/A KDR2+, reservados en el pasado Dakar a los equipos oficiales.

Después del largo viaje, el barco atracará el 3 de enero en el Puerto de Callao (Lima), donde los participantes podrán recuperar sus coches, camiones, motocicletas y quads para efectuar la imprescindible puesta a punto previa al inicio de la competición. “Antes de embarcar, hemos realizado un gran trabajo, no solo de preparación del vehículo, sino también a nivel logístico. Estos últimos días han sido muy intensos, ya que hemos tenido que hacer una previsión de todo el material y los recambios que necesitaremos en carrera antes de empaquetarlos para el viaje”, explica Isidre Esteve.

Este peculiar modo de transporte reduce todos los plazos y obliga a acelerar la planificación. “Para nosotros, es como si el Dakar empezase ahora, porque cuando el 3 de enero recuperemos el coche en Lima apenas dispondremos de un par de días para comprobar que todo funciona bien durante un pequeño test y pasar las verificaciones obligatorias”, apunta el piloto de Oliana.

Isidre Esteve confiesa que, alejado de su vehículo, la espera hasta el inicio del Dakar 2019 se le hará eterna: “Ya tenemos muchas ganas de empezar el rally. Esta edición se nos presenta francamente bien y la afrontamos con esperanza. Estamos muy contentos con el programa deportivo realizado esta temporada y con los resultados obtenidos, aunque sobre todo por las buenas sensaciones que nos dejó el Rally de Marruecos, donde ganamos confianza para sortear las dunas y mejoramos mucho la navegación”.

Sobre el nuevo recorrido íntegramente en Perú, el piloto del Repsol Rally Team se muestra muy ilusionado. “Este Dakar será especial porque tendrá mucha arena y dunas y eso nos gusta”, reconoce un optimista Isidre Esteve que en la pasada edición finalizó 21º absoluto en coches, junto a su copiloto Txema Villalobos.

El Dakar 2019 empezará el Día de Reyes con la tradicional ceremonia de ‘largada’ en Lima y concluirá el 17 de enero con el emotivo podio final por el que desfilarán todos los ‘supervivientes’, entre los que espera estar el Repsol Rally Team. Para lograrlo, Isidre Esteve deberá superar diez exigentes etapas y completar alrededor de 5.000 kilómetros, de los cuales cerca de 3.000 serán cronometrados.

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